Cómo iniciarte en la apicultura

Desde la introducción del ácaro varroa a los EE. UU., las poblaciones de abejas silvestres se han visto diezmadas. Con el reciente incremento de los casos de trastorno de colapso de colonias, es bastante probable que si ves abejas en tus flores, alguien cerca de ti esté criando abejas. Tú también puedes hacerlo.

Las abejas requieren poca intervención de tu parte para que hagan lo suyo. Necesitan un lugar seco donde vivir que esté protegido de los elementos, una fuente de agua decente y algo de comida. ¿Te preocupa que te piquen? No te preocupes (a menos que tengas alergia a sus picaduras). No es tan malo como lo recuerdas de tu niñez.

Pasos

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    Compra los materiales. Puedes conseguir componentes de colmenas de proveedores locales, pero puede ser difícil encontrarlos ya que a menudo son lugares muy pequeños y no tienen páginas web. Sin embargo, hay páginas web que ofrecen suministros. Necesitarás dos alzas de colmenas, dos recipientes de miel, un piso, un excluidor de reina (opcional), una tapa interna, una tapa superior, veinte marcos profundos, veinte marcos superficiales, bases para todos los marcos, y un reductor de entrada. Todo estará en piezas así que tendrás que armarlos. Esto te ahorra los gastos de envío, además de ser un divertido proyecto de invierno. ¿Qué mejor para animarte en un frío día de invierno que construir una colmena y pensar en miel fresca?
  2. Imagen titulada Get Started in Beekeeping Step 2

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    Consigue ropa. El tipo de ropa que uses es cuestión de preferencia. Algunos usan un traje de protección completo y otros prefieren usar protección anti-insectos. Algunos usan guantes; otros, no. Algunos solo usan un velo y nada más. Depende de lo cómodo que te sientas entre las abejas. ¿Esta protección prevendrá que te piquen? Por lo general, sí. Algunas abejas tenaces pueden picarte de vez en cuando, pero esta protección evitará que vuelen por tus orejas, ojos, nariz y otros lugares. Si eres nervioso, usa un traje de protección completo, guantes y un velo. Costará más y te dará más calor en verano, pero todo tu cuerpo estará cubierto.
  3. Imagen titulada Get Started in Beekeeping Step 3

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    Consigue un ahumador y una herramienta de colmena. El ahumador calmará a las abejas, lo que facilitará trabajar con ellas. La herramienta de colmena te ayudará a separar las partes de la colmena cuando sea tiempo de abrirla. Las abejas emplean una sustancia pegajosa llamada propóleo para pegar todo. Necesitarás una herramienta de colmena para lidiar con ello.
  4. Imagen titulada Get Started in Beekeeping Step 4

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    Ahora construye la colmena. El piso va primero.

    • Arma las alzas interiores de la colmena. En estas las abejas guardarán sus provisiones de miel y polen, además, la reina pondrá sus huevos allí. No cogerás miel de esta parte de la colmena. Las abejas la necesitarán para sobrevivir el invierno.
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    • Arma los marcos profundos y pon la base en ellos. Cuelga diez de estos en cada alza. Las abejas los llenarán con miel, polen y nidada (abejas bebé). Si usas una base de plástico, considera rociarla con agua con azúcar para que las abejas la usen. Es preferible este tipo de base (y las abejas también la prefieren).
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    • Coloca el excluidor de la reina encima de la segunda alza. Esto evitará que la reina ponga sus huevos en tu suministro de miel. Como filtrarás la miel cuando la extraigas, no hay problema si lo hace, pero es un esfuerzo en vano para ella y no ayuda para nada a las abejas. Esta pieza es opcional, pero la recomendamos.
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    • A continuación, los recipientes de miel. No los pongas en la colmena hasta que la miel empiece a fluir en mayo y las abejas hayan llenado ambos recipientes profundos. Agrega recipientes ya que las abejas están listas y continuarán llenando los recipientes siempre y cuando el néctar fluya.
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    • Arma los marcos superficiales y cuélgalos en los recipientes.
    • Para terminar, coloca la tapa interna y la tapa superior en la parte superior. Por lo general se coloca algo pesado sobre eso, como un ladrillo o una roca para evitar que el viento o algún animal saque la tapa y rebusque en la colmena.
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    • Pinta todas las partes exteriores de la madera para protegerla. Usa blanco o un color suave para evitar que la colmena absorba la luz del sol y se caliente demasiado.
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    Ahora estás listo para las abejas. Consigue un proveedor local y ordena un paquete de abejas. Estos por lo general incluyen una reina y 1,36 kg de abejas. Suficiente para empezar una colmena.  encuentra un proveedor cercano. ¡Probablemente te las envíen por correo! Puede ser algo que ponga nerviosos a los del correo, pero no es peligroso. Estarán cubiertas. Cuando tus abejas lleguen, tendrán una pequeña lata con agua con azúcar y la reina tendrá su propia jaula.

    • Saca la reina y sepárala del resto.
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    • Abre tu colmena por la parte superior y saca la lata de tu paquete de abejas. Ahora tienes un gran agujero y las abejas saliendo de ahí.
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    • Pon el paquete de cabeza y agítalo una o dos veces. Grandes cantidades de abejas caerán en la colmena.
    • Ahora cuelga la jaula de la reina entre dos marcos en lu colmena y que todos se pongan cómodos.
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    Luego de que las abejas se hayan desplazado entre los marcos, puedes colocar la tapa interior y la superior en la colmena y dejar que trabajen.

    Consejos

  • Si tus abejas no tienen acceso a agua fresca, la encontrarán en algún lugar. Puede ser en la piscina de tu vecino, el plato de agua de tu perro, o algún otro lugar no previsto. Asegúrate de darles agua.
  • Por lo general, las abejas necesitan agua con azúcar a inicios de la primavera. Esto las ayudará a pasar el período de clima tibio antes de que las flores empiecen a florecer.
  • Encuentra a alguien en tu zona que tenga experiencia y hazle preguntas. Los apicultores siempre tienen buenos consejos. Si no tienes a quién recurrir, contacta al agente de extensión agraria.
  • Ten a la mano Benadryl. Si te pican, puede ayudar a reducir cualquier reacción que tengas.
  • Al colocar un paquete de abejas nuevas, asegúrate de alimentarlas ya que no tendrán miel de reserva y morirán de hambre sin tu ayuda.

Advertencias

  • No trabajes con tus abejas en un día nublado, ventoso o lluvioso a menos que sea absolutamente necesario. Se ponen de mal humor cuando el clima es malo y es más probable que te piquen.
  • Utiliza reductores de entrada durante el invierno para evitar que ratones u otras criaturas entren en la colmena mientras las abejas están menos activas.
  • Si eres alérgico a las abejas, piensa detenidamente si vas a quedártelas. Si entiendes los riesgos pero quieres quedarte con las abejas, asegúrate de tener un lápiz de epinefrina a mano por si te pican.

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