Cómo hacer carbón

El carbón vegetal, que se puede hacer quemando trozos de leña hasta que no quede nada más que el carbón sin ninguna impureza, es excelente para hacer parrilladas al aire libre. El carbón vegetal suele ser caro, pero puedes hacerlo tú mismo en casa de forma fácil y económica. Aquí te enseñamos dos métodos distintos para conseguirlo.

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con una fogata

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    Localiza una zona en la que puedas encender una fogata a cielo abierto. Si no puedes hacerlo en tu jardín trasero, intenta obtener autorización para encenderla en otro lugar.
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    Consigue un barril de metal o una lata. En este recipiente pondrás la leña. El recipiente puede ser tan grande o tan pequeño como tú quieras, según la cantidad de carbón que desees hacer. Asegúrate de que tenga una tapa resistente al fuego.
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    Recoge la madera que vas a convertir en carbón. ¿Qué tipo de madera? La madera que uses para hacer el carbón debe estar curada. Para el carbón son buenas las maderas de cerezo, roble o nogal.[1] Pregunta entre los vecinos si conocen a alguien que venda madera en los alrededores, o cómprala en una tienda de productos para el hogar y jardín. Necesitarás suficiente madera para llenar el barril completamente. Córtala en trozos de 10 cm.[2]
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    Rellena el barril con la madera curada. Apretuja la madera dentro del recipiente llenándolo hasta arriba. Ponle la tapa. Esta debe cubrir la abertura del recipiente, pero no debe ser hermética.
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    Prepara la fogata. Compra o recoge más leña para hacer una fogata que dure entre 3 y 5 horas. Acomoda los leños en el lugar que escogiste. Deja un hueco libre en medio, coloca el barril en él y cúbrelo con más leña.[3]
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    Mantén la fogata encendida. Aliméntala para que arda de forma continua durante un mínimo de tres horas, o más tiempo si tu barril es grande y está repleto de madera. Espera a que el fuego se consuma y enfríe por completo antes de acercarte al barril de metal.
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    Saca el carbón vegetal. Al quitar la tapa verás que se ha formado un montón de carbón vegetal puro. Puedes usarlo para tus parrilladas durante todo el verano.
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con dos barriles

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    Compra un barril pequeño y uno grande, ambos de metal. El pequeño debe caber dentro del grande con bastante espacio de sobra. Recomendamos, por ejemplo, un barril de unos 120 litros (30 galones) para meter en un barril de unos 210 litros (55 galones).[4]
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    Corta un agujero en el barril grande para introducir el combustible. Con una hoja de sierra para metales, corta un rectángulo en la parte de abajo del barril grande. El agujero debe medir aproximadamente 30 x 50 cm y servirá para alimentar el barril con combustible y mantener el interior caliente.
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    Haz unas perforaciones en la base del barril pequeño. Estas permitirán que el calor extremo se transmita al interior del barril, haciendo que la madera dentro de él se consuma. Perfora 5 o 6 hoyos de 1.25 cm en la base del barril.
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    Llena el barril pequeño con madera curada. Lo ideal es utilizar madera de cerezo, de roble o de nogal cortada en trozos de 10 cm. Apretuja la madera dentro del barril y después coloca la tapa encima, dejando una rendija para permitir que la humedad salga.[5]
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    Crea un armazón dentro del barril grande. Coloca dos ladrillos acostados uno cerca del otro en el fondo del barril grande, de forma que queden paralelos. Encima de ellos coloca otros dos ladrillos transversalmente, cuadrando los extremos. Este armazón evitará el contacto del barril pequeño con el fondo del barril grande y te permitirá introducir el combustible por la parte de abajo.
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    Coloca el barril pequeño sobre el armazón. Asegúrate de que quepa bien dentro del barril grande; si no es así, vuelve a hacer el armazón con ladrillos o piedras de menor tamaño para disminuir la altura. Coloca encima la tapa del barril grande, dejando una rendija para permitir que el aire circule.
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    Enciende un fuego dentro del barril grande y manténlo encendido durante 7 u 8 horas. Usa madera y leña menuda para prender el fuego, introduciendo el combustible por el agujero en la parte de abajo del barril. Una vez haya tomado fuerza, alimenta el fuego con pedazos de madera más grandes.

    • No descuides el fuego; si ves que disminuye, introduce más madera.
    • Lo que queremos es que el fuego se caliente lo más posible, por eso debemos alimentarlo continuamente con madera densa.
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    Deja que el fuego se consuma. Al cabo de 7 u 8 horas, las impurezas, la humedad y los gases se habrán quemado y evaporado, dejando un carbón puro. Espera a que el fuego se extinga y a que el artilugio se enfríe por completo antes de acercarte.
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    Saca el carbón. Vacía el contenido del barril pequeño en un recipiente y almacénalo para usarlo cuando haga falta.

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Consejos

  • Ten paciencia: el quemado de los gases es un proceso que tarda muchas horas.

Advertencias

  • No retires la lata hasta que el fuego se extinga completamente. Si entra mucho aire al carbón cuando todavía no ha acabado de hacerse, arderá en llamas.
  • No vayas a quemarte. Mantén la llama y los objetos calientes fuera del alcance de los niños.
  • Al poner la tapa cuando enciendas el fuego, asegúrate de dejar una rendija para que los gases puedan escapar sin que aumente la presión.

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